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SpaceX载人火箭发射成功:正式开启商业载人航天时代!
时间:2020-06-04 04:30 点击次数:

北京时间2020年5月31日03时22分,美国太空探索科技公司(SpaceX)用自家猎鹰9号火箭成功发射龙2载人飞船,成功运送两名宇航员(Douglas Hurley和Robert Behnken)进入太空,前往国际空间站,他们将在1天后抵达。火箭一级也实现了成功回收。

这也是自2011年美国航天飞机退役以来,首次在美国本土开展的载人航天任务。美国人终于摆脱了俄罗斯联盟飞船年年涨价的的天价船票,也不再会被俄罗斯讥讽为“用蹦床上天”。

航天困难,载人航天更困难,整合无数人类最巅峰的科技。谁能想到,这次实现的不是“举全国之力”的机构,而是一个不到20岁的创业公司。

没什么技术背景的马斯克从创建SpaceX时,就表达了自己多个异想天开的计划,然而这些疯狂的梦想却一个接一个地实现。

2001年马斯克本来只是想往火星发点植物去种,然而市面上的火箭太贵作罢。执行力超强的马斯克算了一下,火箭的制造成本只有对方开价的3%而已,这么大利润空间为啥自己不做呢。

于是就有了SpaceX公司,造火箭就要有发动机。设计一台运载火箭的主发动机的成本对于一家创业公司来说简直是天文数字,好在NASA作为美国纳税人养的单位,会向美国公众免费开放自己的知识产权,如果有正当用途。

马斯克参照NASA的练手之作低成本发动机FASTRAC造了自己的梅林。由梅林驱动的猎鹰1号在2008年首飞,成为第一个私人公司发射入轨的液体火箭。

又过了短短5年,在2015年,SpaceX成功回收猎鹰九号的一级火箭,再次极大幅降低了发射成本,价格优势过于巨大,再加上SpaceX就像生产火腿肠一样的火箭产能,猎鹰九号渐渐成为全世界发射量最大的火箭。

NASA在航天飞机于2011年退役后,再也没有发送宇航员到国际空间站的能力了,所以所有美国宇航员也都要坐俄罗斯的联盟号飞船去空间站,虽然对载人飞船有着刚性需求,然而NASA并没有自己再造一个飞船出来。

相比于所有前辈,载人龙飞船有着巨大的技术进步。取消了逃逸塔,节约重量和成本,下面装了8台3D打印低成本制造的Superdraco发动机实现在火箭异常时逃逸。

电子本来就不是苏联/俄罗斯的强项,联盟号本身岁数就大了。相比之下龙飞船只能用科幻来形容了。

龙飞船可以全自动飞行,但是这次是为了测试,飞船试飞员(宇航员)将会手动操作控制飞船对接。这套轻便的宇航服加上全触控的操作面板,简直就是科幻片,而且还是那种有点偷工减料的,看着不真实。

虽然视觉上高大上,但是龙飞船的票价只有2000万美元一个人,不到联盟号的四分之一。而且这还是有相当的利润空间,商业航天还是要赚钱的嘛。能装7个人的龙飞船还可以增加国际空间站的常驻人员数,提高运营效率。多快好省,这就是商业竞争的力量。

今天成功发射的载人龙飞船,毫无疑问是人类航天史上的一件大事,航天甚至是载人航天都不再是国营机构的专属领地,事实证明私有资本也能在此立足,还能加速行业发展。

马斯克和SpaceX的疯狂梦想远不只是载人龙飞船,首飞就发上去一辆车的重型猎鹰已经数次成功发射,并且、助推器和芯级火箭成功降落,再次把商业发射成本拉低到曾经不可思议的地步。

记得马斯克为什么创建SpaceX么,因为想要把菜种到火星上,那SpaceX怎么能忘了初心—占领火星呢。

移民火星用的超重型火箭Starship也在快速研发中了。 其主发动机猛禽,用了超高难度超高性能的全流量分级燃烧循环。

SpaceX并不是美国唯一一个商业航天创业公司,还有个由亚马逊老板贝佐斯创建的蓝色起源,其BE-4发动机已经拿到了美国官方订单。NASA除了给技术和人才以外,还很愿意给这些新玩家订单,让更多的企业进入这门超高门槛的生意,引入竞争,提高效率。事实证明,这个政策非常有效。

对于中国而言,国内也已经有相当多的商业创业公司,希望载人龙飞船的这次成功激励他们,也能像美国同行们闪转腾挪快速迭代,把中国的发射成本降下去,打开更大的市场。

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